Volkswagen freine une start-up automotrice Aurora, un partenariat avec Ford en tête

Le président de Ford, Jim Hackett (à gauche), en conversation avec le directeur de Volkswagen, Herbert Diess, en janvier 2019.
agrandir / Le président de Ford, Jim Hackett (à gauche), en conversation avec le directeur de Volkswagen, Herbert Diess, en janvier 2019.

Aurora – une start-up automotrice fondée par d'anciens responsables de projets d'auto-conduite chez Tesla, Uber et Waymo chez Google – s'est fixé pour objectif de rendre sa technologie automotrice standard par l'industrie en la concédant sous licence à plusieurs constructeurs automobiles.

L'entreprise a fait des progrès impressionnants pour attirer des partenaires de l'industrie automobile. Aurora a annoncé lundi la signature d'un nouveau partenariat avec Fiat Chrysler pour le développement de véhicules utilitaires automoteurs. Cela venait s'ajouter aux contrats existants avec Volkswagen, Hyundai et le constructeur chinois de voitures électriques Byton.

Mardi, cependant, le Financial Times a annoncé un revers important: Volkswagen a mis fin au contrat avec Aurora.

"Le groupe Volkswagen est un partenaire formidable pour Aurora depuis le début du développement du pilote Aurora", a déclaré un porte-parole d'Aurora pour Ars. "À mesure que le pilote mûrit et que notre plateforme gagne en puissance, nous continuons à travailler avec un nombre croissant de partenaires qui complètent notre savoir-faire et étendent la portée de notre produit. "

Selon le FT, Volkswagen devrait plutôt renforcer son accord actuel avec Ford, éventuellement par un investissement dans Argo AI, la filiale autonome de Ford.

Ford pourrait être un partenaire plus attrayant pour VW

Le message souligne la nature précaire du modèle économique d'Aurora. Aurora espère que sa technologie deviendra la norme de l'industrie pour les voitures autonomes, tout comme Microsoft Windows est devenu la norme de l'industrie pour les PC il y a un quart de siècle.

Bien sûr, ce serait un excellent modèle commercial si Aurora pouvait le mettre en place. Mais ce n'est pas nécessairement attrayant pour les constructeurs automobiles. Au lieu d'octroyer des licences de technologie à des fournisseurs tiers, les constructeurs automobiles préféreraient posséder cette technologie. Selon Bloomberg, Volkswagen a tenté d’acheter Aurora l’année dernière, mais son offre a été rejetée.

Une telle entreprise aurait suivi les traces de deux sociétés américaines. GM a acquis la startup de croisière automotrice en 2016. Ford a investi 1 milliard de dollars dans Argo en 2017.

L'année dernière, Honda a annoncé sa participation au projet de croisière, y investissant 750 millions de dollars et s'est engagé à investir 2 milliards de dollars supplémentaires dans le développement de voitures de croisière autonomes.

Le Financial Times suggère que Volkswagen se prépare pour un accord similaire avec Ford. L'approche évidente serait que Volkswagen achète une participation dans Argo. Ensuite, Volkswagen pourrait concevoir ses voitures de manière à ce qu’elles fonctionnent avec la pile technologique d’Argo.

Cela serait facilité par le fait que Ford et Volkswagen ont déjà signé une alliance pour partager les technologies. Volkswagen devrait vendre des camions produits par Ford (mais marqués par Volkswagen). Ford peut également reprendre la plate-forme Volkswagen pour les véhicules électriques. Une alliance d'autonomie entre les deux sociétés est donc une étape naturelle.

Volkswagen freine une start-up automotrice Aurora, un partenariat avec Ford en tête
4.9 (98%) 32 votes
 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *