Une maladie mystérieuse qui paralyse des enfants en bonne santé défie les CDC

Garçon de 13 ans se remettant d'une suspicion d'entérovirus humain 68 lors d'une éclosion en 2014 dans un hôpital de Denver.
agrandir / Garçon de 13 ans se remettant d'une suspicion d'entérovirus humain 68 lors d'une éclosion en 2014 dans un hôpital de Denver.

Après un nombre record de cas en 2018 avec une maladie rare et mystérieuse qui entraîne la paralysie d'enfants en bonne santé, les responsables des Centers for Disease Control and Prevention demandent aux médecins d'accélérer le signalement et la collecte de données avant la prochaine grande vague de Renforce les agents pathogènes. cela est prévu en 2020.

La maladie est appelée myélite flaccide aiguë ou MAF et se caractérise par l'apparition soudaine d'une faiblesse des membres (généralement des membres supérieurs), d'une paralysie et de lésions de la moelle épinière observées à l'examen IRM. Il est plus fréquent chez les enfants. On ignore quelle est la cause et pourquoi le nombre de cas est en augmentation, bien que les responsables soupçonnent qu'un membre de la famille est touché par le poliovirus. Il n'y a pas de traitement spécifique et les médecins ne peuvent pas prédire comment les patients affectés vont se porter. Certains reprennent de la force musculaire au fil du temps et peuvent tirer pleinement parti des membres paralysés, tandis que d'autres ne le peuvent pas. Dans de rares cas, l’AFM peut provoquer une insuffisance respiratoire et la mort.

L'AFM a attiré l'attention pour la première fois en 2014, lorsque les responsables de la santé ont constaté une augmentation nationale de la poliomyélite et ont commencé à documenter soigneusement les cas. Depuis lors, les responsables de la santé ont tous les deux ans un tableau clinique clair.

Au cours de la première année de 2014, 120 cas ont été enregistrés dans 34 États, suivis de 22 en 2015. En 2016, 149 cas ont été répertoriés dans 39 États et à Washington, DC, et le nombre de cas est tombé à 35 en 2017. En 2018, le CDC 233 cas dans 41 États, le plus grand nombre à ce jour. Presque tous ont été hospitalisés, 60% ont bénéficié de soins intensifs et 27% ont eu besoin d'un soutien respiratoire. L'âge moyen des patients était de 5 ans.

Jusqu'ici, 2019, avec seulement onze cas dans huit États au milieu de l'année, ressemble à une année sabbatique typique. Autrement dit, à chaque année de pointe, les cas de MFA s'accumulent à la fin de l'été et tombent généralement entre août et novembre.

Suspect viral

La première épidémie de cas de MFA en 2014 a coïncidé avec une épidémie nationale d'entérovirus D68 (EV-D68), qui ne provoque généralement qu'une maladie respiratoire. Les experts ont immédiatement suspecté une connexion entre AFM et EV-D68. Premièrement, les entérovirus étaient déjà associés à des maladies paralytiques – le poliovirus est un type d’entérovirus. L'entérovirus de type 71 (EV-A71), qui est une des principales causes de la maladie main-pied-bouche-bouche, a également été associé à la poliomyélite.

En outre, des chercheurs californiens ont trouvé des preuves d'infection à EV-D68 dans certains des cas de cas d'AFM étudiés en 2014. Et ils ont rapporté que les dommages observés dans les muscles de la colonne vertébrale de certains patients de l'AFM "sont compatibles avec une lésion des motoneurones de la colonne vertébrale en raison d'une invasion virale directe du tissu caractéristique des infections à poliovirus et à entérovirus A71". se tenait.

À ce jour, plus de 90% des personnes touchées ont signalé une infection respiratoire légère ou de la fièvre juste avant l'apparition de la faiblesse d'un membre. Dans les cas de 2018, la faiblesse des membres n'était en moyenne que cinq jours après le début d'une maladie virale légère. Et les entérovirus, comme certaines autres infections virales des voies respiratoires, atteignent souvent leur maximum vers la fin de l'été pour tomber lorsque l'AFM le fait.

Pris dans leur ensemble, les preuves suggèrent que chez certains enfants, les infections à entérovirus dans les voies respiratoires se propagent aux motoneurones de la moelle épinière, provoquant des lésions dévastatrices.

Données faibles

Mais bien que cette hypothèse ressemble à une explosion, les preuves qui prouvent le lien entre EV-D68 et AFM étaient incroyablement difficiles à trouver. Sur les 233 cas d'AFM confirmés en 2018, les responsables de la santé n'ont pu collecter que 123 échantillons de voies aériennes. Parmi ceux-ci, seuls 30 étaient positifs pour EV-D68, alors que 10 autres étaient positifs pour EV-A71 et 14 positifs pour d'autres infections à entérovirus. De même, les fonctionnaires ont prélevé 74 échantillons de liquide céphalo-rachidien parmi les 233 cas et un seul a été testé positif au virus EV-D68. Un autre échantillon a été testé positif pour EV-A71.

Des chercheurs du CDC soupçonnent que le problème vient soit du fait que les virus ne pénètrent pas simplement dans le liquide céphalorachidien, soit que les médecins retirent le liquide céphalo-rachidien trop tard, quelques jours après la disparition du virus et la réparation du dommage. C’est aussi la raison pour laquelle le CDC appelle les médecins à informer les autorités sanitaires des cas suspects dans les meilleurs délais. L’appel à l’action a pour objectif principal de faire en sorte que les médecins accélèrent leurs déclarations, Dr. Tom Clark contre Ars. Clark est directeur adjoint du département des maladies virales de la CDC. Des rapports plus rapides pourraient aider les fonctionnaires à collecter plus d'échantillons plus rapidement et à effectuer des tests supplémentaires.

Outre la découverte d’un virus spécifique derrière les cas d’AFM, de nombreuses autres questions doivent être posées. Pourquoi les cas surviennent-ils soudainement, ou au cours de ces cycles de deux ans, ou chez certains enfants en bonne santé, et quel est le meilleur traitement de l'AFM? Les chercheurs ont trouvé des preuves d'infection à EV-D68 dans les dossiers des frères et soeurs, alors qu'un seul des frères et sœurs développe l'AFM, suggérant des facteurs de risque individuels inconnus. Les médecins ont préparé des recommandations pour le traitement provisoire, y compris la physiothérapie, les stéroïdes et les antiviraux. Cependant, on ne sait pas s'ils fonctionnent.

Puzzles restants

Les réponses à ces questions sont beaucoup plus spéculatives. Par exemple, bien que Clark ait dit à Ars que l'AFM est actuellement causée par un virus qui infecte et endommage directement le tissu de la moelle épinière – en partie parce qu'il semble que les dommages se produisent si rapidement après le début d'une infection virale – ils existent également La possibilité que le dommage soit causé par une réponse immunitaire en colère.

Ceci serait la cause d'autres affections paralytiques associées à des infections virales, le syndrome de Guillain-Barré (SGB). Comme avec l'AFM, le SGB survient généralement après une infection virale, soit après une maladie respiratoire ou gastro-intestinale. Des augmentations des cas de SGB, par exemple, ont été enregistrées après les récentes épidémies de Zika. Contrairement à l'AFM, le SGB commence par une faiblesse des jambes et du dos et est relativement lent pendant des semaines plutôt que plusieurs jours dans le sens d'une paralysie.

Il est intéressant de noter qu'un rapport de 2006 suggère qu'un seul virus – le virus du Nil occidental – a été impliqué dans les deux cas de MFA et un syndrome de type SGB dans un groupe de 32 patients dans le Colorado. (Le virus du Nil occidental infecte les oiseaux aux États-Unis et se transmet aux humains par des piqûres de moustiques, provoquant généralement des infections asymptomatiques ou présentant des symptômes viraux vagues tels que fièvre et courbatures.)

Un rapport d'une équipe internationale de chercheurs en 2003 révélait une autre perturbation particulière: un groupe de huit cas de MFA lors d'une flambée de fièvre aphteuse causée par EV-A71 en Malaisie ont également été rapportés dans le pays. Relatif à un deuxième virus, un adénovirus inhabituel. Cela les a amenés à se demander si le chevauchement ou l’interaction des virus n’avait rien à voir avec la maladie grave. "L'épidémie d'HFMD associée à EV71 était accidentelle ou si sa gravité était due à une interaction entre les deux virus est incertaine … Des études cliniques, virologiques et physiopathologiques prospectives nettement plus détaillées sont nécessaires pour évaluer l'interaction possible entre les entérovirus et les adénovirus et les conditions qui les provoquent ", ont-ils conclu.

Selon Clark Ars, il est encore trop tôt pour spéculer sur tous les facteurs à l’origine de la tendance actuelle des cas de MFA aux États-Unis. Les cas sont tout simplement trop peu nombreux, avec trop peu de données pour en dire beaucoup à coup sûr. Lui et d'autres collègues du CDC sont convaincus que des rapports plus rapides et une surveillance plus étroite par les médecins fourniront bientôt des informations.

En attendant, Clark recommande que les parents soient également vigilants. "Les rhumes sont fréquents et l'AFM est rare", dit-il. Mais si un enfant développe soudainement une faiblesse d'un membre, prenez-le au sérieux et faites-le examiner par un médecin, dit-il.

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