SpaceX fait don de boosters de première étape au Houston Space Museum

Dix jours avant Noël 2017, une fusée Falcon 9 a lancé un vaisseau spatial à cerf-volant en orbite. La première étape a ensuite effectué une série de brûlages de moteurs et atterri en toute sécurité le long de la côte de la Floride. Le noyau a été stocké depuis lors.

Sans une rénovation coûteuse et fastidieuse, ce missile "à plein potentiel" de Falcon 9 ne pourra jamais retourner dans l'espace. SpaceX préfère relancer sa nouvelle version "Block 5" du Falcon 9. Cela contenait les leçons des vols précédents, tels que ceux de ce noyau de fusée. La tâche de cette fusée semblait être terminée.

Mais William Harris, président et chef de la direction du Space Center Houston, croyait savoir comment de telles fusées pourraient servir l’industrie aérospatiale, bien que de manière différente. Bien qu'une telle fusée Falcon 9 ne puisse plus faire feu, elle pourrait encore susciter l’enthousiasme des jeunes.

"Avec Space Center Houston, notre objectif est vraiment d'apprendre [and] d'inspirer le public pour l'exploration spatiale ", a déclaré Harris dans une interview. C’était l’occasion de le faire. "

L'année dernière, Harris a visité le siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, et a demandé si la société envisageait de faire don d'une fusée Falcon 9 d'occasion au spectacle de Houston, le centre d'accueil officiel du Johnson Space Center. Selon Harris, le Space Center Houston est la destination la plus populaire de la région de Houston.

La fusée permettrait au musée d'informer non seulement les visiteurs sur le passé, mais également sur ce qui se passe dans l'espace. Avec une fusée Falcon 9, SpaceX pourrait partager sa vision de l'avenir des voyages dans l'espace avec des boosters réutilisables à moindre coût.

En fin de compte, SpaceX était intéressé. La compagnie serait heureuse de faire don de la fusée, qui a effectué les 11e et 13e missions de ravitaillement, à la Station spatiale internationale, ont annoncé des responsables. Ce noyau a également un poids historique, car il s’agit de la première fusée Falcon 9 à voler pour la deuxième fois.

Le Houston Space Center espère prendre possession du rappel cet été et pouvoir l'exposer horizontalement près de l'entrée du musée. Quand exactement le système obtient le booster, ment à SpaceX. "Nous sommes un peu dépendants d'eux lorsqu'ils seront prêts à le transporter", a déclaré Harris. "Vous avez évidemment beaucoup de choses dans votre assiette."

Un Hawk 9 au Space Center Houston.

Ce type d’interaction avec les musées est une nouveauté dans SpaceX, car il s’est par le passé concentré sur le lancement de fusées dans l’espace au lieu de les amener dans des musées. Harris a déclaré que la société est généreuse en retirant les employés de certains projets pour déplacer le noyau Falcon 9 et aider le Houston Museum à concevoir des expositions.

La fusée est affichée telle quelle, y compris les marques brûlées dues à la rentrée atmosphérique et aux tirs de moteur. Premièrement, la fusée est soulevée horizontalement à une hauteur de presque quatre mètres au-dessus du sol afin que les visiteurs puissent marcher autour et sous le véhicule. (Dans une touche agréable, la passerelle aura la forme du logo SpaceX). À un moment donné, peut-être dans environ un an, Harris aurait déclaré que le Falcon 9 serait affiché verticalement. Toutefois, cela nécessite une technologie supplémentaire pour sécuriser la fusée en toute sécurité, en particulier compte tenu de la tendance de Houston aux ouragans et autres types de tempêtes.

Actuellement, une fusée Falcon 9 n’est exposée qu’à un seul endroit dans le monde: devant le siège de SpaceX. Il s'attend à ce que d'autres musées américains achètent des boosters Falcon 9 d'occasion plus tard cette année. Donc, si vous en exposez une à l'horizontale, le Space Center Houston a de bonnes chances d'être le premier emplacement après l'usine SpaceX.

La durée de vie de la fusée dans les éléments n’est pas claire étant donné le climat humide de la ville de Bayou. Harris a déclaré que le musée poursuivra, au fil du temps, ses travaux de conservation habituels pour que le noyau de Falcon 9 reste en parfait état. Il s'attend à ce qu'il devienne rapidement l'une des plus grandes attractions du Space Center Houston.

"SpaceX apporte une grande contribution à la commercialisation de ses lancements de produits avec ses diffusions Web", a déclaré Harris. "Nous sommes convaincus que les gens veulent voir l'une de ces fusées de près".

Nous sommes également assez confiants.

Photo de présentation du Space Center Houston

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