Relativity acquiert une importante installation de la NASA au Mississippi pour construire ses missiles

Le concept d’un artiste en tant qu’intérieur de l’espace de relativité de la fabrique de missiles du Mississippi pourrait ressembler dans quelques années.
agrandir / Le concept d’un artiste en tant qu’intérieur de l’espace de relativité de la fabrique de missiles du Mississippi pourrait ressembler dans quelques années.

Relativity Space a signé un accord avec la NASA afin de convertir un grand bâtiment industriel du sud du Mississippi en une première usine de fusées autonome au monde. L'usine est idéalement située à seulement trois kilomètres du site où Relativity testera les moteurs et les platines de la fusée Terran 1.

Le bâtiment 9101 du Stennis Space Center couvre 200 000 mètres carrés d’usine et est plus grand que la superficie totale de trois terrains de football américain. La NASA a hérité de l'espace de l'armée américaine il y a environ 20 ans, mais ne l'a pas utilisée. La propriété comprend également plusieurs ponts roulants pouvant déplacer de grandes parties de l’industrie aérospatiale et une baie de 80 pieds pour l’intégration verticale de fusées.

"Ce bâtiment concrétisera notre vision à long terme", a déclaré Jordan Noone, cofondateur et directeur de la technologie pour la relativité. La société basée à Los Angeles s’efforce de construire des fusées en quelques jours ou quelques semaines plutôt qu’en utilisant des technologies utilisant l’impression 3D, l’apprentissage automatique et des technologies automatisées.

Le bail de neuf ans, qui inclut des options de renouvellement, est "très favorable", a déclaré Noone. L’État du Mississippi a également offert un programme d’encouragement dans la mesure où l’entreprise fournira à la région des emplois de haute technologie et bien rémunérés. Au cours des cinq prochaines années, Relativity investira 30 millions de dollars dans l'infrastructure et étendra son équipe de 10 personnes sur site travaillant actuellement dans une installation d'essais sur moteur et de moteurs Stennis à 200 employés.

Perspectives pour 2020

Au-delà des mesures incitatives, la théorie de la relativité avait pour but de choisir Stennis. Plutôt que de reconstruire une grande usine de fabrication à partir de zéro, Relativity peut commencer immédiatement à construire un bâtiment existant et à y emménager au cours des prochains mois. Dans une interview avec Ars, Noone et Tobias Duschl, vice-président des opérations chez Relativity, la société a déclaré que l'usine du Mississippi commencerait à imprimer des fusées en 2019. Au cours des cinq prochaines années, l'entreprise s'attend à disposer d'une douzaine de presses d'impression 3D, dont l'imposante imprimante Stargate située dans son siège californien.

Relativity, qui jouit d’un accès sécurisé aux installations du Mississippi, produira et intégrera tous les moteurs de l’avion et les composants de missiles dans ce pays, puis les testera sur des scènes à quelques kilomètres de là. De là, les roquettes sont transportées pour lancer le complexe 16 au Kennedy Space Center en Floride.

Personne n'a déclaré que la société était sur le point de lancer sa fusée Terran-1 avec une charge utile d'environ 1 tonne sur l'orbite terrestre en 2020. Les ingénieurs en relativité ont déjà combiné réservoirs de carburant et moteurs pour effectuer des tests d’intégration de l’étage supérieur du missile Terran.

Lancé en 2016, le lancement d'une grande fusée presque entièrement imprimée en 3D d'ici 2020 serait extraordinaire. Comme toujours, nous vous recommandons d’examiner les données relatives aux fusées potentielles avec espoir plutôt que avec certitude.

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