Nous pouvons l’avouer – nous sommes aveuglés par la rage contrôlée du Falcon Heavy

Parfois, il vous suffit de faire une pause pour apprécier les réalisations techniques.

Jeudi, avant de décoller, la fusée Falcon Heavy se trouvait sur une rampe de lancement en Floride et s'emparait de l'équivalent énergétique d'une arme nucléaire tactique. Ensuite, lors du lancement, toute l'énergie de 27 moteurs a été diffusée dans une explosion minutieusement contrôlée pour envoyer un satellite de 6 tonnes sur une orbite géostationnaire.

La seule image ci-dessous de ces 27 moteurs allumés sur la côte de la Floride avant le coucher du soleil peut mettre cette performance en perspective dans une certaine mesure.

Le Falcon Heavy allume ses 27 moteurs avant de rejoindre l'espace.
agrandir / Le Falcon Heavy allume ses 27 moteurs avant de rejoindre l'espace.

Trevor Mahlmann pour Ars

Mais cet effort de conception est d'autant plus étonnant que la plus grande fusée du monde ne se lance pas dans l'espace. Chacun des trois boosters a effectué son retour sur Terre jeudi en toute sécurité. Comme lors de la première mission Falcon Heavy en février 2018, les deux noyaux latéraux ont atterri côte à côte sur la côte de la Floride. Cette fois, le noyau central a également atterri sur un navire à drones en mer, de sorte que SpaceX a complètement restauré le premier étage.

Il y avait une autre surprise. Quelques heures après le lancement de jeudi, le fondateur de SpaceX, Elon Musk divisé Deux photos des moitiés de panneau du satellite Arabsat-6A. Ceux-ci ont été récupérés dans la mer, a-t-il dit, et seront réutilisés plus tard cette année lors du lancement des satellites Starlink de la société.

C’est un développement fascinant, car SpaceX a au moins temporairement abandonné l’idée de «capturer» les moitiés du carénage avant d’atteindre l’eau. Au lieu de cela, ils semblent s'être convaincus que les doublures qui atterrissent doucement dans l'océan peuvent être restaurées en dépit des problèmes liés à l'eau de mer. En lançant les déguisements utilisés dans ses propres missions Starlink, SpaceX peut efficacement démontrer aux futurs clients la validité de ce fait.

Photo par Trevor Mahlmann pour Ars

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