Les prévisions météorologiques américaines reçoivent une mise à jour du logiciel

Prévoir la publication de la nouvelle version du modèle mis en service aujourd'hui.
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Les météorologues ont besoin de beaucoup de connaissances et d’expérience des conditions météorologiques locales pour bien faire leur travail. Vous avez également besoin d'un bon modèle de prévision. Ces modèles informatiques prennent des mesures des stations météorologiques au sol, des satellites en orbite et des ballons entre les deux, puis simulent la physique de la météo quelques jours plus tard.

Pour la première fois depuis près de 40 ans, le courage du modèle américain a été échangé contre quelque chose de nouveau. La mise à niveau nous apporte un nouveau noyau de dynamique de volume fini sphérique (ou FV3) qui simule la physique atmosphérique de base qui est au cœur du projet, un changement en cours depuis un certain temps.

Le nouveau noyau a ses origines dans la simulation de la chimie de l'atmosphère, mais a été adopté dans d'autres modèles. Il y a quelques années, il a été choisi pour remplacer l'ancien noyau du modèle américain Global Forecast System. Et depuis plus d'un an, la nouvelle version du modèle fonctionne en parallèle, ce qui permet de comparer les résultats au modèle opérationnel.

Cette évaluation comprenait également des prévisions rétrospectives (c'est-à-dire des simulations prédictives avec les mêmes intrants que ceux disponibles chaque jour dans le passé) des trois dernières années, en mettant davantage l'accent sur des études de cas d'ouragans majeurs et de types de tempêtes fréquents.

Les résultats étaient un peu mitigés. Le nouveau noyau améliore l'efficacité des calculs et permet la simulation de certains processus avec une résolution plus élevée – des améliorations claires. Il simule également de manière plus réaliste la physique de la vapeur d'eau. Lors de la conférence de presse d'aujourd'hui, les scientifiques de la NOAA ont cité un certain nombre de domaines dans lesquels les prévisions ont été améliorées. Les tempêtes d’ouragan et de latitude moyenne, qui sont courantes aux États-Unis, se sont améliorées, de même que l’ampleur des ouragans. Les précipitations prévues ont également été classées parmi les principaux domaines de progrès.

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NOAA

Cependant, même dans la communauté météorologique, les résultats ne semblaient pas si chauds l’année dernière. Par exemple, dans certaines situations, les températures de surface étaient biaisées, ruinant les prévisions.

Bien sûr, aucun modèle n’est une réplique parfaite de la planète, et l’utilisation de ces modèles pour prévoir le temps nous oblige à comprendre et à prendre en compte leurs préjugés. Selon la NOAA, la tendance au développement par temps froid a diminué ces derniers mois – et le développement est un processus continu qui ne s’arrête pas à la mise en production d’un modèle. Néanmoins, il pourrait y avoir une phase d’ajustement ici, au moment où les prévisionnistes s’habitueraient à leur nouveau modèle optimisé. Au moins jusqu'en septembre de cette année, l'ancien modèle continuera à fonctionner en parallèle pour soutenir cette transition.

Les améliorations du système de prévision peuvent également provenir d'autres sources, comme les récentes mises à niveau des superordinateurs de la NOAA, qui permettent aux modèles de lancer les plus récents et les meilleurs satellites. Cependant, changer le noyau du modèle de prévision principal est un gros problème qui l’aidera, espérons-le, à suivre les progrès des autres. Actuellement, le modèle du Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme est généralement considéré comme le leader.

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