Les constructeurs artisanaux de Lego conçoivent une réplique de 612 kg de la cathédrale nationale de 500 000 dalles

WASHINGTON, DC – Après que des millions de dollars aient été donnés à Notre Dame après le terrible incendie du mois dernier, la cathédrale nationale de Washington a discrètement créé son propre fonds de conservation, brique par brique.

En collaboration avec l'entreprise de construction Lego Bright Bricks, les responsables de la cathédrale se sont lancés dans un projet de construction d'une réplique massive de la cathédrale de briques Lego. Le projet collectera des fonds pour les réparations nécessaires après le séisme. Une fois achevée, la réplique à la 1:25, imposante et fidèlement détaillée, sera la plus grande cathédrale de Lego au monde. On estime qu'il contient 500 000 briques, pesant 612 kg, près de 4 mètres de long, 2,5 mètres de large et 3,35 mètres de sa plate-forme surélevée. Il peut également s'agir de la plus grande structure de Lego construite conformément aux instructions. Les responsables de la cathédrale ont des entretiens avec Guinness World Records.

Ces instructions, créées par les concepteurs de Bright Bricks et des fans professionnels de Lego, sont utilisées par des bénévoles et des donateurs sympathiques qui achètent des briques individuelles et les déposent à la main sur la réplique en pleine croissance. Les briques coûtent 2 dollars chacune, et 19 millions de dollars sont nécessaires pour réparer les dégâts causés par un séisme de 5,8 survenu en 2011.

Le séisme a considérablement endommagé la structure néo-gothique, des vagues sismiques se propageant jusqu'au sommet de la structure en calcaire de l'Indiana. Des morceaux de pierre brisés, des créneaux renversés sur leurs socles de 20 centimètres, des arcs-boutants flottants et brisés, une gargouille décapitée par une pierre détachée et une queue de 159 kg tombant et tombant sur 20 étages, où elle fut volée par la suite. Au total, l'énorme cathédrale de 34 millions de dollars US a été endommagée, ce qui en fait la sixième plus grande au monde et la deuxième aux États-Unis (seul St. John the Divine à New York est plus grand).

La cathédrale a fermé pendant des semaines après le tremblement de terre et les ingénieurs ont travaillé pour stabiliser la structure. Dans certains cas, les pourboires ont été supprimés et les messages ajoutés. Les tailleurs de pierre internes ont travaillé sans relâche pour réparer, restaurer et remplacer les pièces de pierre endommagées. La cathédrale a depuis été souillée par les échafaudages. Jusqu'à présent, cependant, la communauté des dômes n'a pu collecter que 15 millions de dollars pour des réparations dans les années qui ont suivi le séisme et il reste encore beaucoup de travail à faire.

C’est là que la réplique de Lego entre en jeu, en aidant à collecter des fonds supplémentaires et à attirer plus de visiteurs. Il y a quelques années, Charles Fulcher, responsable des programmes pour les visiteurs, a eu l'idée de s'inspirer du projet de réplique de Lego de la cathédrale de Durham (également avec l'aide de Bright Bricks).

Après des années de fondation, le projet Lego a débuté plus tôt cette année – dans le plus pur style Lego. Le doyen de la cathédrale, Randy Hollerith, et le doyen de la cathédrale, Jan Naylor Cope, ont béni les briques alors que les jeunes chanteurs de la chorale chantaient une interprétation de "Everything is Awesome". Dans les mois qui ont suivi, la cathédrale a apporté plus de 19 000 briques sur la réplique montante. L’achèvement devrait durer deux ou trois ans – un délai qui a été éclipsé au cours des 83 années nécessaires à la construction de l’original entre 1907 et 1990.

Ed Diment, directeur créatif de Bright Bricks, explique à Ars que la cathédrale nationale, avec son design beaucoup plus jeune et mieux planifié, est un peu plus facile à reproduire que d’autres églises historiques que Bright Bricks a modelées. "C'est un peu plus régulier", dit-il. "C’est un peu plus symétrique et même un peu plus équilibré que la plupart des cathédrales du Royaume-Uni, qui ont été construites en général pendant des centaines d’années, et les gens ajoutent des parties aléatoires partout ou changent le style architectural à mi-chemin de Dom. Ce qui rend les choses plus difficiles à certains égards est la taille même de la cathédrale. "

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