Le juge rejette les arguments de Musk pour rejeter le procès en diffamation du "pédo guy"

Elon Musk

Un juge fédéral de Californie a rejeté la demande d’Elon Musk de rejeter une action en diffamation intentée par Vern Unsworth, un spéléologue britannique qui avait sauvé une douzaine de garçons en Thaïlande l’année dernière.

Les avocats de Musk avaient fait valoir que ses déclarations, dans lesquelles il décrivait Unsworth comme un "pédophile", ne sont que des expressions d'opinions qui ne devraient pas être diffamatoires en vertu du droit américain. Le juge Stephen Wilson a rejeté ces arguments et planifié une action en justice pour le 22 octobre.

"Désolé, mon gars, tu l'as vraiment demandé"

La querelle entre Musk et Unsworth a débuté l’été dernier lorsque Musk a demandé à une équipe d’ingénieurs de SpaceX de construire un sous-marin miniature pour faire sortir les garçons thaïlandais. L'appareil s'est avéré inutile, car des plongeurs avaient déjà sauvé les garçons avant son arrivée.

Quelques jours après le sauvetage de l'invention de Musk sur CNN, Unsworth a été informé qu'il avait décrit le sous-marin comme une "cascade de relations publiques" avec "aucune chance d'obtenir un emploi". Il a ajouté que Musk "pourrait tenir son sous-marin là où ça fait mal".

Musk semble avoir pris cela personnellement. Dans un tweet, il a promis de prouver Unsworth en guidant son sous-marin à travers des passages étroits vers la grotte où les garçons étaient piégés.

"Je suis désolé, Pedo, vous l'avez vraiment demandé", a ajouté Musk.

Musk a ensuite taquiné publiquement Unsworth. Quand un autre utilisateur de Twitter reprochait à Musk d’avoir appelé Unsworth "pédo", répondit Musk, "pariez avec un dollar signé que c’est vrai".

Musk s'est excusé sans réserves auprès de Unsworth en juillet. Mais ensuite en août a tweeté "Tu ne trouves pas étrange qu'il ne m'ait pas poursuivi en justice?" La décision de Unsworth de ne pas poursuivre (jusqu'à présent) indiquait que l'allégation de Musk était vraie.

Le même jour, Musk envoya un courrier électronique au journaliste de Buzzfeed, Ryan Mac, dans lequel il déclarait qu'Unsworth "se rend en Thaïlande depuis 30 ou 40 ans ou vit en Thaïlande" et qu'il s'est installé à Chiang Rai pour un enfant de la mariée. avoir environ 12 ans à l'époque. "Il a décrit Unsworth comme un" agresseur d'enfants "et a suggéré aux Macs d'appeler" des personnes que vous connaissez en Thaïlande "pour" comprendre ce qui se passe réellement "(Unsworth affirme qu'aucune des allégations de Musk n'est véridique.)

"J'espère qu'il va me poursuivre en justice", a ajouté Musk. Le courrier électronique était considéré comme "confidentiel", mais Mac n'avait pas accepté cette condition et avait décidé de le publier.

Musk dit que ses revendications sont seulement exagérées

Musk a obtenu sa requête: Unsworth l’a poursuivi pour diffamation devant le tribunal fédéral américain en septembre. Les avocats de Musk ont ​​répondu en décembre au motif que ses déclarations ne pouvaient être interprétées comme des déclarations de fait. Ils ont soutenu que Musk ne faisait que se défouler et que ce fait aurait dû être évident pour quiconque lisait l'échange de Musk avec Unsworth.

Plusieurs avocats sous-tendaient sa conviction que les déclarations de Musk étaient une affaire d'opinion, ont déclaré les avocats de Musk. Ils ont été créés sur Twitter, un forum connu pour le langage visuel ou hyperbolique. Les déclarations ont été faites au milieu d'une querelle publique entre les hommes, ont fait valoir les avocats, et les déclarations faites dans la colère au plus fort du moment avaient moins de chance d'être factuelles.

En d'autres termes, Musk n'a pas littéralement accusé Unsworth d'être un pédophile, ont écrit les avocats. Au lieu de cela, il a utilisé "le type de pédo" comme une insulte générique, comme "connard" ou "douchebag".

Le juge Wilson a trouvé ces arguments peu convaincants, comme il l'a dit dans la décision de vendredi. Le tweet initial "pedo guy" pourrait être lu comme une insulte hyperbolique, a écrit Wilson, mais les commentaires ultérieurs de Musk croient en cette interprétation. Les tweets de Musk selon lesquels "il a parié qu'un dollar signé est juste" se lisent comme si Musk prenait l'accusation à la lettre, ainsi que son tweet se demandant pourquoi Unsworth ne l'avait pas poursuivi en justice.

Selon Wilson, le courrier électronique de Musk à Buzzfeed était peut-être le plus problématique. Cet e-mail n’a pas simplement utilisé un langage vague tel que "pedo guy". Il y avait un certain nombre de faits concrets et falsifiables: Unsworth voyagea en Thaïlande pendant 30 à 40 ans, visita des endroits connus pour le trafic d'enfants et épousa une fille de 12 ans.

"Il a écrit dans un langage clair, clair et non figuratif", a écrit Wilson. "Il a prétendu fournir des preuves factuelles et a même suggéré que le journaliste de BuzzFeed appelle des personnes en Thaïlande pour valider sa langue."

"Un enquêteur raisonnable pourrait facilement conclure que les déclarations de Musk" impliquaient des allégations de faits objectifs ", a conclu le juge, rejetant la requête de Musk de classer l'affaire.

Cette décision initiale ne signifie pas nécessairement que Musk perdra son procès. Premièrement, Musk pourrait prouver que ses allégations contre Unwsorth sont vraies – bien qu’il n’ait pas présenté de telles preuves à ce jour.

Et bien que le juge ait statué que les déclarations de Musk pouvaient être interprétées comme des allégations factuelles, ce jugement reviendrait en dernier ressort au jury lors du procès, qui pourrait avoir une vision différente de celle du juge Wilson.

Cependant, le verdict de Wilson n'est pas une bonne nouvelle pour Musk et son équipe juridique, car cela indique qu'il est sceptique quant à la position de Musk dans cette affaire. Les avocats de Musk pourraient être confrontés à une rude bataille lorsque le procès pour diffamation commencera en octobre.

Le juge rejette les arguments de Musk pour rejeter le procès en diffamation du "pédo guy"
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