La saga porno de Prenda Law se termine par une prison pour le fondateur

John L. Steele, photographié à Chicago en 2010.
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Nancy Stone | Chicago Tribune / MCT via Getty Images

L'ancien avocat John Steele a été condamné à cinq ans de prison cette semaine pour avoir participé au programme de pornographie porno de Prenda Law. Cela a mis fin à un drame juridique d'un an qui était assez sauvage et stupide pour être diffusé à la télévision aux heures de grande écoute.

Steele a plaidé coupable de fraude fédérale et de blanchiment d'argent en 2017, puis a travaillé avec les autorités pour enquêter sur son ancien partenaire légal, Paul Hansmeier.

Cette collaboration a eu un impact très positif sur Steele, selon le Star Tribune de Minneapolis.

La juge Joan Ericksen du district américain a déclaré que les directives américaines recommandaient une "peine" de "plan vile" de 10 à 12 ans et demi, mais que la recommandation de son défenseur de cinq ans était "extrêmement juste" compte tenu de son extrême volonté de coopérer. était.

Ericksen a également déclaré que Steele et Hansmeier seraient responsables de la restitution d'environ 1,5 million de dollars, indépendamment de toutes les amendes et sanctions imposées ces dernières années.

Lors de l'audience, Steele a déclaré qu'il avait pris "des décisions stupides" et que son propre avocat était d'accord pour dire que les actes de son client étaient "répréhensibles, abominables et criminels", ajoutant: "J'aurais tellement aimé ne pas avoir John autant aimé comme moi. "

Hansmeier a été condamné à 14 ans de prison en juin.

La saga Prenda Law a débuté en 2012 lorsque la société troll spécialisée dans les droits d'auteur a poursuivi Comcast et AT & T, affirmant qu'elles "volaient" certains contenus pornographiques à leurs abonnés.

À partir de là, une série d'événements judiciaires se sont développés et, en 2013, un juge a sanctionné la société et a référé Steele et Hans Meier aux fins d'enquêtes criminelles.

Prenda a gagné son argent en poursuivant des personnes qui auraient téléchargé des films pornographiques en ligne. Le public cible s'est souvent entendu sur des règlements d'une valeur de quelques milliers de dollars au lieu d'aller en justice. Cette tactique de contrôle du droit d'auteur a rapporté à l'entreprise plus de 6 millions de dollars entre 2010 et 2013.

Des enquêtes criminelles potentielles ont révélé que Prenda ne représentait pas de véritables sociétés possédant un véritable produit enfreignant le droit d'auteur, mais transformant leur propre pornographie, inventant des sociétés écrans frauduleuses et téléchargeant le contenu de ces sociétés présumées sur des sites de torrents eux-mêmes. , L'argent de règlement a ensuite été versé directement dans les poches des avocats de Prenda.

La licence légale de Hans Meier a été suspendue en 2016 et Steele a été suspendue en 2017, la procédure pénale étant toujours en cours.

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