La NASA annonce que des fonds sont nécessaires pour le programme Moon. Le nom est Artemis

Le plan lunaire de l'administration Trump a finalement un prix. Genre de.
agrandir / Le plan lunaire de l'administration Trump a finalement un prix. Genre de.

La NASA a annoncé lundi qu'il fallait 1,6 milliard de dollars pour l'exercice 2020 afin de ramener les gens sur la lune d'ici 2024. Le changement de budget de l'organisation spatiale s'ajoute aux 21 milliards de dollars réclamés par l'administration Trump en mars.

Lors d'une téléconférence avec des journalistes lundi soir, l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré que le changement de budget était un "acompte" sur les fonds nécessaires au financement du programme dans les années à venir. "Dans les années à venir, nous aurons besoin de fonds supplémentaires ", a-t-il déclaré. C'est une bonne quantité qui nous dérange. "Lui et les autres responsables de la NASA appelés ne diraient pas à quel point ce serait.

Deux personnes qui connaissent bien la pensée interne de la NASA indiquent que l’agence aurait besoin de 6 à 8 milliards de dollars par an pour un rendement lunaire d’ici 2024. (Bridenstine a indiqué que les montants ne seraient pas si élevés). Ces ressources seraient nécessaires pour concevoir et construire un atterrisseur lunaire, accélérer le système de lancement spatial de fusées afin qu’il puisse effectuer trois lancements, concevoir de nouvelles combinaisons spatiales, construire des éléments de la passerelle lunaire et des programmes connexes.

Le plan révisé de la NASA prévoit que, d'ici 2024, des composants de la petite passerelle lunaire, semblable à une station spatiale, devraient être tirés sur des missiles commerciaux. Ces composants comprennent à la fois un module d’alimentation et d’entraînement et un petit module d’espace. Ensuite, les fusées privées mettraient en scène des éléments de l’atterrisseur à l’entrée. Finalement, en 2024, une fusée Space Launch System piloterait un équipage Orion à l'avant-poste lunaire, et (probablement) deux astronautes descendraient à la surface.

"Il faut que tout ce que les États-Unis puissent offrir pour atteindre leur état final ", a déclaré Bridenstine à propos du plan, qui utilise à la fois le gros missile SLS et les boosters commerciaux du gouvernement.

Certains responsables de l’aérospatiale ont toutefois mis en doute cette approche, qui n’a pas reçu un large soutien au Congrès. "Je crains que, sans l'approbation appropriée du Congrès, ce changement de budget ne soit au mieux qu'une perte de temps et, dans le pire des cas, reporte des programmes politiques risqués qui pourraient retarder la NASA pendant des années", a déclaré Phil Larson, qui travaillait sur la politique spatiale pour la Maison Blanche Obama. "Comme nous le savions en 2009, la NASA perçoit chaque année plus de 20 milliards de dollars de contribuables perçus par la NASA, ce qui représente une méthode plus innovante. Nous avons maintenant fait la preuve de cela auprès du gouvernement et du Congrès."

Artemis

Bridenstine a noté que le programme d'atterrissage humain sur la Lune avait été nommé il y a 50 ans après Apollo, fils de Zeus et de Leto. Comme le retour sur la lune impliquera des femmes, Bridenstine a déclaré que le nouveau programme après la soeur jumelle d'Apollo s'appellera Artemis.

"Notre objectif est de développer un programme qui nous amènera sur la lune le plus tôt possible, et dont l'Amérique peut être fière", a-t-il déclaré. (La NASA a actuellement une mission de robot appelée Artemis.) Dans la mythologie, Artemis a également tué Orion. encore comme le nom.).

La modification budgétaire vise principalement à accélérer le travail sur l'atterrisseur, qui sera nécessaire pour transporter les personnes de la petite porte à construire sur l'orbite lunaire jusqu'à la surface lunaire. Il fournit un milliard de dollars pour le développement initial d'un atterrisseur à deux ou trois étages, qui comprendrait un module de descente (pour ramener l'équipage à la surface) et un module d'ascension (pour renverser l'équipage vers l'orbite de la Lune).

Bill Gerstenmaier, directeur de l'Agence pour les vols spatiaux habités, a déclaré que les fonds supplémentaires permettraient désormais à l'Agence d'attribuer des contrats de conception et de développement pour les éléments Lander à partir de septembre ou octobre de cette année. Gerstenmaier a également déclaré de manière critique que le module lunaire serait "intégré" par l'industrie commerciale plutôt que par un ou plusieurs centres de la NASA. Cela économise du temps et de l'argent.

La Maison Blanche n'a pas accepté de réclamer de "nouveaux" fonds pour le programme accéléré d'atterrissage lunaire. Au lieu de cela, les 1,6 milliard de dollars supplémentaires proviennent de "compensations" dans d'autres domaines du budget fédéral. Bridenstine a déclaré lors de l'appel qu'il n'avait pas été informé du montant de ces paiements de compensation budgétaire. Cependant, trois sources ont déclaré à Ars que, à compter de lundi, la Maison Blanche envisage de verser 1,6 milliard de dollars supplémentaires au programme Moon en coupant le fonds de réserve Pell Grant, qui aide les étudiants à faible revenu à payer leurs études.

Une vente difficile

Cela semble être une vente difficile au Congrès, en particulier parmi les démocrates. Comme le rapportait Ars précédemment, José Serrano, de New York, né à Porto Rico, préside le Sous-comité des mesures correctives ménagères, qui établit le budget de la NASA. Il a condamné l'administration Trump pour ce qu'il a appelé les efforts du président pour "saper" le relèvement de l'île par la suite, l'ouragan Maria en 2017. Lorsqu'il lui a demandé s'il avait déjà parlé à Serrano de la modification du budget, il a déclaré Bridenstine dit qu'il a un "appel" dans le bureau du membre du Congrès.

Plusieurs sources ont indiqué que le Congrès serait inquiet à la fois parce que ce changement pourrait affecter d'autres programmes de dépenses intérieures ainsi que parce que la date de 2024 représente une date politique – ce serait la dernière année du deuxième mandat de Trump s'il était réélu en 2020. Serrano a déclaré ceci lors d'une audience publique au début du printemps: "Beaucoup de gens pensent que ce que l'on fait est en train d'être accéléré pour que vous puissiez vous impliquer. quelques mois avant ce qui se passera en novembre 2020, entrez et bouleversez le pays ".

Une autre préoccupation est qu'il n'y a aucune garantie que le Congrès adopte un nouveau budget pour l'exercice 2020 incluant ce changement. Axios a déclaré lundi que l'administration Trump serait susceptible de soutenir une "résolution continue" pour l'exercice financier 2020 qui maintiendrait les niveaux de financement et les priorités au niveau de 2019.

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