Jeff Bezos dévoile sa vision ambitieuse de l'avenir de l'humanité dans l'espace

WASHINGTON D.C. – Jeff Bezos, la personne la plus riche du monde, a posé jeudi après-midi dans une salle de bal à Washington DC. sa vision à long terme pour l'humanité. Sous un éclairage tamisé, Bezos a parlé pendant une heure sur scène pour présenter les projets de sa société de fusées Blue Origin et ouvrir la voie aux générations futures.

Nous avons vu des parties de la vision de Bezos d'utiliser les ressources de l'espace pour sauver la terre et la transformer en un jardin humain. Mais c’est la première fois qu’il le regroupe dans un récit aussi radical et radical, qui commence par des fusées réutilisables et se termine par des habitats gigantesques et cylindriques où des millions de personnes pourraient vivre. C'est alors que Bezos a finalement retiré le rideau pour révéler ses véritables ambitions spatiales. Ici, il aimerait faire l'expérience de la vie des générations futures.

Son discours était similaire à celui prononcé par le fondateur de SpaceX, Elon Musk, lors d'une conférence internationale sur l'espace en 2016. À Mexico, Musk a tout d'abord dévoilé le projet d'une fusée géante et d'un vaisseau spatial, ainsi que ses plans pour la survie de millions de personnes, ce qui en fait un monde vivant.

La grandiosité des visions de Bezos et de Musk est similaire, et les deux milliardaires estiment que la première étape consiste à réduire considérablement le coût de l'accès à l'espace. C'est pourquoi SpaceX et Blue Origin ont pour activité principale de grandes fusées réutilisables.

Mais leurs visions sont aussi radicalement différentes. Musk veut faire de Mars une planète verte et vivante, faire de l’humanité une espèce multiplanète et fournir un plan de secours en cas de malheur sur Terre. Bezos veut recevoir la terre à tout prix. "Il n'y a pas de plan B", a déclaré jeudi le fondateur d'Amazon.

Tout d'abord, les nouvelles

Dans le cadre de son discours, Bezos a révélé de nouveaux détails sur un grand atterrisseur lunaire appelé "Blue Moon", qui peut livrer jusqu'à 3,6 tonnes de cargaisons et d'expériences scientifiques sur la surface lunaire. Blue Origin a travaillé sur le véhicule pendant trois ans.

La société possède également un tout nouveau moteur appelé BE-7, d’une force de poussée inconnue jusqu’à présent. Il alimentera le véhicule Blue Moon à mesure qu’il descendra vers la surface lunaire. La société lancera son premier test Hot-Fire du moteur BE-7 dans l'ouest du Texas cet été, a déclaré Bezos.

Blue Moon se présente.

Vers la fin de son discours, Bezos a salué l'objectif du vice-président Mike Pence d'atterrir des humains d'ici 2024 sur la lune. "J'aime ça," dit Bezos. Nous pouvons aider à garder cet horaire, mais seulement parce que nous avons commencé il y a trois ans, il est temps de retourner sur la lune – cette fois-ci, de rester. "

Selon Bezos, dans une configuration de char allongé, Blue Moon pourrait transporter jusqu'à 6,5 tonnes jusqu'à la surface lunaire, ce qui serait suffisant pour un véhicule habité à l'ascension. C'est la vision de la NASA pour un module lunaire à plusieurs étages, dans lequel un véhicule de descente et un autre vaisseau spatial humain – le véhicule de montée – seront lancés à partir de la surface lunaire, ramenant ainsi l'équipage sur une orbite lunaire basse. Blue Origin propose sur le véhicule de dépose une partie du contrat avec la NASA sur le module lunaire.

Un atterrisseur Blue Moon avec un véhicule de promotion (construit par une autre société) au sommet.
agrandir / Un atterrisseur Blue Moon avec un véhicule de promotion (construit par une autre société) au sommet.

Origine bleue

M. Bezos, qui s'autofinance autour de Blue Origin pour environ un milliard de dollars par an, n'a pas précisé s'il soutiendrait le développement de Blue Moon sans le fret de surface lunaire de la NASA ou sans contrat avec le module de descente de l'équipage. Lander financerait.

Cylindre O'Neill

Bezos a montré son enthousiasme pour ce sujet lors de son discours. Il avait cinq ans lorsqu'il a vu l'atterrissage sur la lune d'Apollo 11. Les voyages dans l’espace et les possibilités qu’il offre à l’humanité l’intéressent depuis lors. "Vous ne choisissez pas vos passions, vous choisissez vos passions", a-t-il déclaré jeudi.

Au cours de la première partie de son discours, Bezos a parlé de la crise énergétique imminente dans le monde. La consommation d'énergie des gens augmente de 3% par an, ce qui accroît l'efficacité des secteurs de l'informatique, des transports et autres. Aujourd'hui, tous les besoins en énergie de l'humanité pourraient être satisfaits par un parc solaire situé dans une zone de la taille du Nevada. Dans quelques siècles, un parc solaire répondant à nos besoins couvrirait toute la planète.

Si l'homme ne se développe pas dans le système solaire, cette demande énergétique croissante rencontrera des ressources et une énergie limitées. «C’est ce que nous serions et cela permettrait, pour la première fois, à vos petits-enfants de vivre pire que vous», a-t-il déclaré.

Les autres mondes du système solaire manquent d'atmosphère et de gravité de la terre. Ils pourraient soutenir au plus quelques milliards de personnes, a déclaré Bezos. La réponse n’est pas d’autres planètes ou lunes, mais des mondes artificiels ou des colonies spatiales connues sous le nom de Cylindre O & Neill.

Ils portent le nom de leur créateur, Gerard O'Neill, qui était professeur à l'Université de Princeton, où Bezos a fréquenté l'université au début des années 1980. Dans son livre La limite haute, O'Neil a répandu l’idée de colonies spatiales cylindriques, flottant librement, qui pourraient avoir accès à une énergie solaire abondante. Bezos était alors enthousiaste et devint président du chapitre sur le campus des étudiants en exploration et développement spatiaux.

Et il est toujours enthousiaste, imaginant jusqu’à 1 million de personnes dans chaque cylindre, constitué de matériaux en forme d’astéroïde et d’autres ressources spatiales. Tout environnement serait climatisé, avec des villes, des fermes, des montagnes ou des plages. "C'est le meilleur jour de l'année à Maui", a déclaré Bezos. "Pas de pluie, pas de tremblements de terre, les gens voudront vivre ici." Et s’ils le doivent, ils peuvent facilement retourner sur Terre.

Courageux et courageux

C'est certainement un avenir lointain. Bezos a déclaré que le défi pour cette génération est de construire la "route" dans l'espace qui pourrait un jour mener aux activités spatiales qui créent un tel avenir.

Il a cité deux "portes" qui entravent le développement humain de l'espace. L’un d’eux est l’accès économique à l’espace. Sa société a déjà construit le système de lancement réutilisable de New Shepard et lancera la beaucoup plus grande fusée New Glenn en 2021.

Le deuxième facteur limitant est que l'activité humaine doit s'appuyer sur les ressources de l'espace, l'eau de la lune, les métaux des astéroïdes et l'énergie du soleil. Pour ce faire, Blue Origin travaille sur le Blue Moon Lander afin de livrer de petits rovers et d’autres packages scientifiques sur la Lune. Les rovers ont appris à propos de la glace d'eau sur la lune et de son utilisation comme carburant pour fusée. (Dans la pratique, les Blue Moon Lander utiliseront de l'hydrogène liquide).

Bezos a déclaré qu'il pensait que si cette génération construisait l'infrastructure dont les gens ont besoin pour pénétrer dans l'espace et développer une économie, les générations futures se chargeraient de la course. "Les gens sont tellement créatifs une fois qu'ils sont libérés", a déclaré Bezos.

Il a été courageux et courageux de la part de Bezos d’afficher sur le marché toute sa vision des aspirations de l’humanité. Comme avec Musk en 2016, il a également critiqué le fait qu'il rêvait trop de l'espace ou ne se souciait pas des problèmes immédiats sur Terre. La réalité, cependant, est que si la Terre connaît de nombreux problèmes aujourd'hui, l'humanité est confrontée à des préoccupations existentielles au cours des décennies et des siècles à venir. Il est bon de réfléchir à ces problèmes et de jeter les bases de solutions qu'ils pourraient éventuellement résoudre.

Tant mieux, si le rêveur qui les propose a assez d’argent pour faire avancer les choses.

Photo de vente de Mark Wilson / Getty Images

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