DOD, Lockheed Martin s'est fixé pour objectif d'étendre le pouvoir des avions de chasse avec un nouveau missile à longue portée

Les États-Unis développent un nouveau missile air-air à longue portée pour contrer les armes chinoises et russes (transcription ici)

Cela fait plus de dix ans que les États-Unis ont déclassé leur dernier missile long courrier air-air officiellement désigné, le AIM-54 Phoenix, une arme de la guerre froide à cibles multiples sur plus de 100 Des miles nautiques plus loin pourraient être attaqués (190 km) à une vitesse supersonique (supérieure à Mach 5). Mais le Phoenix a été construit pour le F-14 Tomcat et l'arme à la portée la plus longue de la marine américaine et du carquois de l'armée de l'air depuis 2004 est le missile de moyenne portée air-air évolué AIM-120 (AMRAAM). – également connu sous le nom de "slammer" – avec une portée légèrement plus courte (160 km ou 86 milles marins).

La science de la supériorité aérienne des deux dernières décennies s'est concentrée sur le retrait des avions ennemis du combat avant le décollage (avec des missiles de croisière et des attaques furtives sur des aérodromes), ainsi que sur la supériorité technologique par rapport à ce qui pourrait arriver au sol. Les F-22 et les F-35 ont tous deux insisté sur la furtivité (ou du moins sur la faible observabilité) sur la capacité et la portée des armes pour s’assurer qu’ils peuvent abattre les ennemis avant même qu’ils ne soient vus. Mais ce n’est plus une équation équilibrée, les États-Unis étant confrontés à la concurrence croissante des grandes puissances chinoises et russes. C'est pourquoi le ministère de la Défense poursuit la mise au point d'un nouveau missile à longue portée, le AIM-260, également appelé missile tactique avancé mixte.

En 2016, l'armée chinoise a testé avec succès le PL-15, un missile air-air à très longue portée (VLRAAM) d'une portée de plus de 200 km et d'une vitesse supérieure à Mach 5. Certaines sources ont prétendu que le PL-15 une portée de plus du double – plus de 400 km. Avec plus de six mètres de long, le PL-15 de l'US Air Force se casserait les jambes en ciblant les avions participant à des opérations de frappe – l'US Air Force et la Navy ravitaillant en avions de surveillance et d'alerte avancée.

La Chine développe également la PL-21, une fusée à propulsion hyper-sonique, basée sur un statoréacteur, qui pourrait potentiellement avoir la même portée dans un boîtier plus compact. Et les Russes ont le Vympel R-37 M, qui a également une autonomie de plus de 300 km et une vitesse maximale de Mach 6.

En 2017, le général Herbert "Hawk" de l'armée de l'air américaine, Carlisle, a cité les missiles chinois dans son appel à un nouveau missile à longue portée qui permettrait à l'armée de l'air et à la marine de "déjouer" le PL-15. Ce besoin a alimenté le développement de l'AIM-260 par Lockheed Martin. Les essais de l'AIM 260 devraient commencer en 2021 et entrer en service en 2022. Il a à peu près la même taille que l’AIM-120, mais sa portée est beaucoup plus large – au moins un équivalent à celui du PL-15.

Image illustrant l'US Air Force (l'aviateur principal Joshua Hopkins, 40ème escadron d'essais en vol)

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