Des archéologues découvrent de l'ADN dans un chewing-gum vieux de 10 000 ans

Des archéologues découvrent de l'ADN dans un chewing-gum vieux de 10 000 ans

Kashuba et al. 2019

Les personnes qui vivaient il y a 10 000 ans à Huseby-Kiev, dans l'ouest de la Suède, gagnaient leur vie à la chasse et à la pêche. Cela n’a rien de surprenant, étant donné que c’était un paysage qui était recouvert jusqu’à récemment par une couche de glace épaisse de 4 km. La façon dont ils ont occupé le paysage en résurgence est un peu déroutante. WNous ne savons pas grand chose de qui ils étaient vraiment, d'où ils venaient ou comment ils ont trouvé leur chemin vers la Suède lorsque la glace est tombée.

Dans les années 1990, des archéologues ont trouvé des morceaux d'écorce de bouleau mâchée, dont certains avaient laissé des empreintes digitales et des traces de traces il y a des milliers d'années. L'archéologue Natalija Kashuba de l'Université d'Uppsala a utilisé ce vieux chewing-gum pour récupérer l'ADN de deux femmes et d'un homme ayant vécu, travaillé et apparemment mâché du chewing-gum sur les rives de la vieille Suède. En d'autres termes, nous pouvons maintenant associer l'ADN d'un homme âgé à ses artefacts, ce qui est une excellente indication de la façon dont les gens ont migré en Scandinavie après l'ère glaciaire.

Deux groupes de chasseurs et de cueilleurs se sont réunis en Suède

L'écorce de bouleau, comme d'autres jus et résines d'arbres du monde entier, constitue un chewing-gum décent. Lorsqu'il est mâché et ramolli, c'est aussi une colle pratique pour réparer les céramiques fissurées ou coller des pointes d'os sur des lames de pierre pour obtenir un point composé à l'aspect vicieux (voir la galerie). Les habitants de Huseby-Kiev semblent donc l'avoir utilisé.

En se basant sur les outils et autres indices laissés par ces personnes, les gens semblent avoir approché la Scandinavie depuis deux directions lorsque les plaques de glace se sont retirées. Un groupe a migré de l'Europe occidentale vers le nord, tandis qu'un autre a émigré des plaines de la Russie moderne vers le sud-ouest. Ces deux groupes avaient chacun leurs propres méthodes de fabrication d'outils en pierre. Les archéologues ont ainsi réussi à différencier leurs emplacements et à suivre leurs voies de migration.

Par exemple, les personnes venues de Russie ont apporté avec elles une technologie appelée exfoliation sous pression, qui utilise un bâtonnet ou un os tranchant pour séparer les petits flocons du bord d'un outil en pierre, créant ainsi une lame tranchante. Au fil du temps, cette nouvelle technologie de décompression de l’Europe de l’Est a remplacé les anciennes techniques de l’Europe occidentale.

Lorsque ces deux populations de chasseurs et de cueilleurs se sont rencontrées en Scandinavie, elles semblaient être mariées l'une à l'autre. Au fil du temps, le mélange de leurs pools de gènes a conduit à une nouvelle population que les anthropologues appellent des chasseurs-cueilleurs scandinaves (les anthropologues ne sont pas très connus pour leurs systèmes de dénomination créatifs). Nous le savons grâce à l’ADN de restes humains plusieurs siècles plus jeunes que le site de Huseby-Kiev.

Le chewing-gum de Huseby-Kiev est l’ADN humain le plus ancien jamais découvert en Scandinavie. Il fournit des informations sur le moment où ces populations se sont rencontrées pour la première fois.

Sous les gencives

Lorsque Kashuba et ses collègues ont comparé l'ADN des trois chewing-gums à des bases de données d'anciens ADN d'autres sites, il s'est avéré que les deux femmes et l'homme de Huseby-Kiev étaient étroitement apparentés au groupe de chasseurs-cueilleurs scandinaves – mais leurs génomes étaient similaires. plutôt des personnes du Moyen Age en Europe occidentale que de la Russie. C'est la première fois que des archéologues associent sans équivoque l'ADN de chasseurs-cueilleurs scandinaves à des outils de pierre. Cela montre qu'il y a 10 000 ans, les Scandinaves utilisaient déjà la nouvelle méthode d'exfoliation sous pression de l'Europe de l'Est.

Cela montre également que la diffusion des nouvelles technologies n’a pas été uniquement provoquée par des habitants d’Europe de l’Est. Les deux groupes ont traité des idées, pas seulement des gènes.

À une plus petite échelle, les échantillons d'ADN des trois modestes blocs de ferraille révèlent quelque chose sur la vie et la culture de l'homme il y a 10 000 ans. Les marques de dents gingivales provenaient de dents décidues (la plupart d'entre elles sont appelées dents décidues), ce qui suggère que la fabrication d'outils en pierre n'est pas un travail d'adulte. Et deux des trois génomes étaient génétiquement féminins, ce qui suggère que la fabrication d'outils n'était pas une tâche sexospécifique.

À mesure que la technologie de séquençage de l’ADN s’améliore, les archéologues découvrent l’ADN ancien dans des lieux surprenants. Plus tôt cette année, le manche d’un tuyau d’argile a révélé le génome d’une femme esclave qui vivait autrefois dans le Maryland. Kashuba et ses collègues disent que les gommes, résines et matériaux similaires du monde entier, même dans des endroits où seuls quelques os ont réussi à préserver l'ADN d'un passé lointain, peuvent être une bonne source d'ADN ancien. Ils suggèrent également que ces matériaux pourraient contenir des protéines et d'autres molécules susceptibles de fournir des indices sur le régime alimentaire et le microbiome des personnes âgées.

communication Biologie, 2018. DOI: 10.1038 / s42003-019-0399-1 (À propos des DOI).

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