Alors que l'été approche, le service public californien commence à couper le courant pour prévenir les incendies de forêt

Smokey l'ours signe à côté d'un pompier.
agrandir / Un pompier passe devant un panneau avertisseur de fumée de l'ourson enfumé lors d'un feu de broussailles à Burbank, en Californie, le 25 mai 2018.

Pacific Gas and Electric (PG & E), l’un des plus importants services publics de Californie, a annoncé ce week-end, dans le cadre de son plan récemment élargi intitulé "Public Safety Power Shutoff", de couper l’électricité des clients de deux districts.

Le plan a été approuvé par les régulateurs californiens en mai afin de minimiser les risques d’incendies de forêt dans le nord de la Californie. Alors que les changements climatiques ont rendu l'été plus chaud et que les pluies hivernales sont plus imprévisibles, les lignes électriques PG & E ont déclenché des incendies dangereux et destructeurs en 2017 et 2018. Ces dernières années, des incendies de lignes électriques en Californie ont brûlé des millions d'acres de terres, détruit des maisons et des villes et tué des personnes qui ne pouvaient pas évacuer suffisamment rapidement.

Pour contrer ces incendies, PG & E désactive de manière proactive les lignes de distribution et de transmission lorsque les conditions sont suffisamment dangereuses. Ce week-end, le temps chaud, venteux et peu humide a provoqué des pannes de courant pour 20 500 habitants des comtés de Butte et de Yuba à l'ouest des forêts nationales de Tahoe et de Plumas.

Selon un communiqué de presse publié dimanche par PG & E, les lignes arrêtées de manière proactive doivent être vérifiées avant de pouvoir être alimentées à nouveau.

"Environ 260 personnes devront inspecter environ 800 miles de lignes de transmission et de distribution dans le cadre du processus de récupération, ce qui correspond à la distance qui sépare San Francisco de Seattle, dans l'État de Washington", a déclaré PG & E.

Alors que les clients des zones à haut risque d’incendie sont plus susceptibles d’être affectés par un PSPS [Public Safety Power Shutoff]Avec plus de 5 millions de clients électriciens PG & E, l'électricité pourrait être coupée car le système électrique repose sur des lignes électriques qui fonctionnent ensemble pour alimenter les villes, les comtés et les régions.

L'arrêt de l'alimentation des clients pour éviter une conflagration se produit pendant que PG & E suit la procédure de faillite du chapitre 11. Cela est dû aux milliards de dollars que le service public est susceptible de devoir en raison de son infrastructure, ce qui provoque certains des incendies de forêt les plus ponctuels de l'histoire de la Californie. En mai, les enquêteurs de Cal Fire ont découvert que les lignes de transmission de PG & E étaient responsables du feu de camp de 2018, qui a tué plus de 80 personnes.

La fin de semaine a été marquée par plusieurs incendies, le Golden State étant exposé à la chaleur et à l'humidité. Bien que l’état ait connu un hiver humide, les hivers humides peuvent aggraver les incendies de forêt en Californie lorsque la végétation se développe plus rapidement que la normale et que les températures extrêmement chaudes de l’été déshydratent la végétation envahie par la végétation.

Bien que couper le pouvoir communautaire pour prévenir les incendies de forêt soit un moyen pratique de lutter contre le risque d’incendie sur une grande partie de la planète, il est extrêmement difficile de couper le pouvoir communautaire pendant des jours, voire des semaines, en particulier pour les personnes âgées et les électriciens. sont dépendants. (Associated Press fait référence aux Californiens qui doivent conserver leur insuline au réfrigérateur.)

Le gouverneur de l'État, Gavin Newsom, a appelé l'État à dépenser 75 millions de dollars pour préparer les personnes menacées par une panne d'électricité. D'autres communautés ont des micro-réseaux flottants pour alimenter les maisons et les entreprises en cas de panne de courant.

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